Quelle île est connue comme la capitale culinaire des Caraïbes et compte plus d’un million de visiteurs chaque année?

Saint Martin est une petite île située dans les îles des Caraïbes et est situé moins de 4 heures de vol de New York City. Elle possède plus de restaurants par habitant que la plupart des îles des Caraïbes environnantes, offrant tout de la haute cuisine à la cuisine créole maison.

Vous avez surement entendu parler de Saint Barth, sa luxueuse voisine, connue pour ses multi-millionnaires, célébrités et autres politiciens qui l’appellent leur deuxième (ou troisième, ou quatrième…) maison. Pensez à Saint Martin comme la version plus abordable de Saint Barthélemy, avec toujours beaucoup de choses à faire à un prix plus accessible.

Collectivité francaise, Saint Martin est un lieu de prédilection pour les touristes qui viennent bronzer sur l’une de ses nombreuses plages de sable blanc, plonger parmi la vie sous-marine abondante et déguster les variétés de cuisines et de cultures internationales. Saint Martin est une île vraiment internationale, la plus petite l’île habitée divisée entre 2 pays – la moitié de l’île appartient au Pays-Bas et l’autre moitié est une collectivité d’outre-mer rattachée à la France.

Vous pensez venir à Saint Martin? Voici mes 10 choses preferées à faire.

1Excursions en bateau

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La meilleure façon de découvrir l’île est de passer du temps sur un bateau. Que vous rejoignez l’île en croisière ou par avion, il existe de nombreuses options disponibles, comme par exemple les sorties à bord d’un voilier, catamaran, bateau à moteur ou méga yacht. Vous pouvez louer un bateau et le piloter vous-même ou vous détendre et laisser un équipage professionnel faire le travail. Optez pour une croisière romantique au couché de soleil ou réservez un bateau charter pour la journée afin de découvrir les baies cachées et les falaises rocheuses autour de Prickly Pear Cay ou Anse Marcel. Vous pourrez même louer un bateau de pêche pour une journée en mer et manger vos prises. Les possibilités sont infinies!

2Plongée sous-marine

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Les côtes de Saint Martin sont classées comme parcs marins protégés et abritent des centaines de variétés de poissons tropicaux et de végétation. Les centres de plongée certifiés peuvent vous emmener voir des épaves, de superbes récifs coralliens voire même plonger avec des requins! Nous ne cautionnons pas la plongée avec les requins car les tours attirent les requins avec de la viande crue et les requins ont tendance à rester dans les parages. Même si vous n’êtes pas un grand fan de la la plongée avec bouteille, vous pouvez toujours plonger avec masque et tuba et voir beaucoup de différents types de poissons, et même occasionnellement des raies manta ou encore des dauphins. N’oubliez pas de visiter l’île de Tintamarre ou Créole Rock afin de nager avec des tortues de mer.

3Achats détaxés

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Comme beaucoup d’îles dans la Caraïbe, Saint Martin est une destination de choix pour les boutiques sans taxes (duty-free). L’île peut être petite mais offre une grande variété de boutiques et même quelques centres commerciaux où vous pourrez dépenser votre argent. Les magasins spécialisés le long de la promenade à Philipsburg où les bateaux de croisière accostent, proposent de nombreux souvenirs ainsi que de bijoux, alcool ou cigarettes sans taxes . N’oubliez pas de faire un tour à Guavaberry Emporium Rum, où rhums de fruits infusés fabriqués localement sont vendus dans des bouteilles uniques.

4La plage de Mullet

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Les locaux et les touristes sont unanimes et appellent La plage de Mullet à Cupecoy la “plus belle plage de Saint Martin”. Une longue étendue de sable blanc recouvrent les rives où les eaux claires et turquoises vous invitent à entrer. De plus, vous pourrez voir les avions et jets privés qui arrivent au dessus de l’océan pour atterrir à l’aéroport Princess Juliana. Ce qui me conduit au point numéro 5…

5Regarder les avions se poser et atterrir à la plage de Maho

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Grace à un aéroport avec une piste très courte qui démarre à la plage de Maho, cette expérience unique est sans doute ce qui a fait la renommée de Saint Martin. La plage située à l’extrémité de la piste de l’ aéroport Princess Juliana est la destination de choix pour regarder les avions décoller et atterrir. Chaque après-midi, les gens se rassemblent afin de regarder l’énorme Airbus A340 ou autre Boeing 747 passer juste au dessus de leur tête. A quelques pas du bord de la piste, les amateurs de sensations fortes peuvent profiter d’une montée d’adrénaline en regardant s’approcher des avions qui passent à seulement quelques mètres au-dessus de leurs têtes. Attention aux jets lorsqu’ils décollent à nouveau, vous pourriez être soufflé, ou au minimum, attendez vous a recevoir du sable plein le visage.

6Île de Pinel

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Cette petite île au large de la partie française est un lieu de prédilection pour ses eaux claires et calmes à la vue magnifique. Pour s’y rendre il suffit de prendre un ferry depuis Baie Orientale (Orient Beach) et en quelques minutes, vous vous retrouvez sur les plages de Pinel. Pour les plus sportifs, vous pouvez également louer un kayak ou un paddle pour vous y rendre. Sur l’île deux restaurants de plage servent du poisson et des fruits de mer fraîchement pêchés.

7Yoda Guy Movie Exhibit

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Ce musée original sur la rue principale de Philipsburg est un must pour tous les aficionados de Star Wars. Créé et exploité par Nick Maley, un artiste qui a contribué à la création de Yoda et d’autres créatures de cinéma, le musée expose sa collection privée de reliques de films, répliques et autres souvenirs, comme par exemple Star Wars, Men in Black et Terminator. M. Maley est au musée la plupart du temps et il sera heureux de répondre à vos questions.

8La Ferme aux Papillons

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Situé partie française de l’île près de la plage du Galion, la ferme aux papillons abrite une quarantaine d’espèces de papillons. Des visites guidées vous emmènent à travers le cycle évolutif du papillon, du petit œuf au papillon en passant par la chenille. Portez des couleurs vives et un parfum aux agrumes si vous voulez attirer les papillons afin qu’ils se posent sur vous.

9Baie Orientale

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Connu pour être une plage nudiste, il y en a pour tout le monde sans avoir à terminer en tenue d’Adam. Cette plage tient sa réputation du Club Orient, le seul hôtel club à Saint Martin où les vêtements restent facultatifs. Cependant, il y a beaucoup d’autres raisons pour profiter de Baie Orientale, tels que les nombreux bars et restaurants situés directement sur la plage mais également le parachute ascensionnel et autre activités nautiques.

10Fort Louis

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Marigot est la capitale de la partie française de Saint Martin, les maisons traditionnelles créoles bordent les petites rues et partout vous pourrez voir les habitants, les enfants et autres touristes se promener. Surplombant le port, Fort Louis est un monument historique important à Saint Martin qui offre un aperçu de l’histoire de l’île pendant qu’elle passait sous contrôle néerlandais, espagnole et française. Montez les marches vers le fort pour avoir une vues spectaculaire des alentours.

Saint Martin est une petite île mais elle offre énormément à découvrir. Il y en a pour tout le monde, avec des activités pour les voyageurs solitaires, les couples et les familles. Sa diversité se reflète dans ses paysages sa végétation naturelle, ainsi que ses habitants.

Vous connaissez Saint Martin? Quelles sont vos activités préférées? Faites le moi savoir dans les commentaires!

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