Après avoir visité Saint Kitts pendant une journée, notre visite a continué avec une journée sur l’île de Nevis, la plus petite île entre Saint Kitts et Nevis dans les Antilles britanniques. Nevis (prononcé nez vis), réside sans aucun doute hors des sentiers battus, mais cet éloignement est ce qui a préservé cette île et la positionne comme un paradis intact parmis les îles des Caraïbes, et s’affiche aujourd’hui comme une retraite exclusive pour ceux qui cherchent la tranquillité.

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Arriver à Nevis

Depuis Saint Kitts , nous avons pris le ferry vers Nevis, qui effectue la traversée quelques fois par jour. Le terminal de ferry à Saint Kitts est situé en contre bas du Port Zante, ou se trouve plusieurs stands afin d’acheter de la nourriture pour la traversée. Un billet aller simple vers Nevis coûte 11 $, ce qui inclue une taxe de départ. Le trajet en ferry dure environ 45 minutes, et ce fut un agréable voyage le long de la côte de l’île de Saint Kitts.

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Une fois arrivé sur la plus petite île de Nevis, plusieurs taxis attendent au port, qui est situé dans la ville principale de Charlestown. Sur la rue principale vous trouverez plusieurs commerces, banques, bâtiments administratifs, ainsi que le Musée Hamilton Alexander. Une des fierté de Nevis est d’être le lieu de naissance d’Alexander Hamilton, un des pères fondateurs des États-Unis.

Le musée se trouve à l’endroit où sa maison se situait autrefois. Il n’est pas forcement nécessaire d’effectuer la visite, mais si vous vous trouvez à Charlestown, il peut être intéressant de marcher jusqu’au musée pour aller voir la plaque qui est affiché à l’extérieur.

A Charlestown, nous avons pris un taxi / guide pour toute la journée pour environ 100 $. Notre chauffeur nous a condoit au Jardin Botanique de Nevis. Pour 13$, vous pouvez passer votre temps à flâner dans plus de 6 hectares de terrain et des centaines de types de plantes différentes, d’arbres et de fleurs. Les différentes sections du jardin sont consacrées à différentes familles de plantes, comme le jardin d’orchidées, de fruits tropicaux ou encore le jardin de cactus. Il y a également une forêt sous une serre au centre de la propriété où vous trouverez de nombreuses plantes tropicales, ainsi que deux perroquets très bavards.

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Nous nous sommes arrêtés pour déjeuner au restaurant thaïlandais l’Oasis situé au-dessus de la boutique de souvenirs.

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Avec sa vue panoramique sur Nevis, notre déjeuné thaïlandais comprenait café glacé Thaï (mon préféré!), riz bleu ainsi que pad thaï servi avec l’accompagnement traditionnel de sucre, piment et cacahuètes.

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Un tour des plantations converties en lieu de villégiature

Après le déjeuner, notre chauffeur nous a emmené à quelques unes des plantations les plus importantes sur l’île, dont la plupart ont été convertis en lieu de villégiature:

  • Montpelier Plantation Inn: ce complexe a été rendu célèbre par la princesse Diana qui y a séjourné pour échapper les médias. Il fait maintenant partie du groupe Relais & Châteaux. En entrant dans la plantation, vous pourrez voir un grand arbre à l’entrée qui a été planté dans les années 1960 et a maintenant atteint une taille impressionante due au climat tropical nourrissant. Allez également admirer la salle à manger privée unique situé à l’intérieur d’un ancien moulin.
  • Hermitage Plantation Inn: autre station unique, l’Ermitage est composée de plusieurs maisons de type maison en pain d’épice qui ont été consciencieusement restaurées et installées sur ce morceau de terre dans la jungle. La grande maison, où se trouve le restaurant, date de 1670.
  • Golden Rock Plantation Inn: niché au cœur de la jungle se trouve la Plantation le Golden Rock, avec 11 chambres qui offrent vie privée, calme et détente. Promenez vous dans le jardin afin d’admirer les ruines de l’ancienne plantation.
  • Nisbet Plantation: ce complexe se vante d’être la seule plantation historique situé sur une plage. Avec plus 30 acres de propriété, les 36 chambres d’hôtes vous offrent votre propre morceau de paradis dans les Caraïbes. Sur la plage, vous trouverez un bar, des hamacs et chaises longues pour votre plaisir.

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Tout autour de l’île, nous sommes passés le long de nombreuses ruines de plantation de sucre, avec notamment le domaine Brown Eden, dont la rumeur dit qu’il est hanté par son ancien résident. Ces souvenirs passés de ce qui était autrefois l’industrie florissante dont l’économie de Nevis dépendait principalement a maintenant été remplacée par des banque offshore, citoyenneté par investissement et tourisme. Comme la plupart des îles des Caraïbes de nos jours, les hôtels et navires de croisière offrent un afflux de visiteurs, argent et emplois à ces villes côtières. Si vous en avez l’occasion, allez explorer en dehors des ports de croisière commerciaux et autres rues principales afin d’obtenir un aperçu réel de cette île magnifique. Profitez de sa richesse en vous aventurant au delà des sentiers battus.

Etes-vous allé à Nevis? Qu’avez vous préférez? Dites le nous dans les commentaires!

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