Le château de Windsor est la résidence où sa Majesté la Reine, Elizabeth II passe ses week-ends. Du jeudi après-midi et ce jusqu’au lundi après-midi, elle vit ici dans ce somptueux château. Le reste de la semaine, elle réside au Palais de Buckingham à Londres.

Se rendre à Windsor

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Situé à environ une heure en train de Londres, le château de Windsor est facilement accessible et desservie par Southwest Trains. Les deux stations du centre ville de Windsor: Eton et Riverside et Eton et Central sont toutes deux proches du château. Les trains partent de Londres fréquemment tout au long de la journée et desservent les deux stations.

Les billets de train peuvent être achetés à l’avance ou le jour du voyage. Pour le prix le plus bas, achetez le billet Super Off Peak. Le billet est valable pour tous voyages tant que vous revenez à Londres après midi en semaine, ou à n’importe quel moment les week-ends et jours fériés. Cliquez ici pour plus d’informations sur les différentes options pour les billets de train.

La ville de Windsor est petite, pittoresque et riche en histoire et pas seulement pour son plus célèbre habitant. En face du château se trouve une petite rue pavée avec quelques anciens résidents célèbres. Par exemple Nell Gwynn, l’actrice et maîtresse du roi Charles II a résidé ici. La rumeur dit que le roi lui rendait visite par un passage secret entre le château de Windsor et son domicile.

Vous trouverez également non loin du château beaucoup de magasins et boutiques dans le Windsor Royal Shopping Mall, situé à l’intérieur d’une ancienne gare.

Horaires

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Le château de Windsor est ouvert toute l’année. De mars à octobre, le château de Windsor est ouvert de 09h30 à 17h30 et de novembre à février, il est ouvert de 09h45 à 16h15. En tant que palais royal en activité, le château est fréquemment utilisé par la Reine pour des cérémonies d’État et des divertissement officiels et de fait des fermetures occasionnelles peuvent se produire avec de très courts préavis. Avant de vous rendre la bas pour visiter, consultez le site de Château de Windsor pour les dates de fermetures et les dernières mises à jour.

Les appartements de Semi Public ne sont ouvertes que pendant les mois d’hiver et elle sont également non accessibles lorsque les appartements d’État sont fermés.

Prix

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Le prix pour un billet adulte au tarif normal est de 20 livres, avec des réductions disponibles pour les enfants, les seniors et les étudiants. Lorsque les appartements d’État sont fermés, le prix du billet adulte est réduit à 10,80 livres.

Un petit rabais est disponible lors de l’achat de votre billet au château de Windsor si vous venez en train et parfois vous pouvez trouver des remises par l’intermédiaire de sites comme 365 billets.

Qu’y a-t-il à voir

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Après avoir acheté votre billet, vous devez passer à travers un contrôle de sécurité rapide avant de commencer votre visite. Une fois passé ces formalités, arrêtez vous au bureau d’accueil pour touriste et récupérez un guide audio gratuit qui vous guidera à travers chacun des quatre bâtiments principaux auxquels vous accéderez lors de votre visite. Le guide est disponible en plusieurs langues, et il existe même version pour enfants.

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Des tours guidées partent toutes les heures depuis le bureau d’accueil. Si vous le pouvez, je vous recommande de joindre l’une des visites guidées afin d’écouter les ragots que vous ne trouverez pas sur les pancartes lors de la visite. La visite vous entraîne autour de différents points sur le site et se termine à l’entrée dans l’appartement d’État.

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  • Maison de poupées de la Reine Mary: cette maison de poupée impressionnante a été offerte à la Reine Mary, épouse du roi George V. Cependant, ne soyez pas dupe, ce n’est pas un simple jouet. La maison a été conçue pour mettre en valeur les plus beaux produits modernes du XXe siècle, y compris le mobilier miniature, l’éclairage et peintures et romans d’auteurs populaires de l’époque tels que J.M. Barrie et Sir Arthur Conan Doyle. La maison est entièrement fonctionnelle, équipés de toilettes qui fonctionnent et d’éclairage.
  • Les appartements d’État: aujourd’hui les appartements d’État sont souvent utilisés par les membres de la famille royale pour les cérémonies et les événements spéciaux, mais historiquement, ces chambres ont été utilisés pour recevoir des figures étrangères aux adoubements. Les chambres sont décorées avec des œuvres de Rembrandt, Rubens, etc.. Ne manquez pas le Hall St. George’s, le Grand escalier et la chambre de Waterloo.
  • Les appartements Semi publics: la meilleure période pour visiter le château de Windsor est l’hiver, lorsque les appartements Semi Publics sont ouverts. La Reine utilise ces chambres pour les réceptions officielles. Une grande partie des appartements Semi Pulics et les appartements d’État ont été endommagée par un incendie en 1992, mais ils ont été restaurés à leur style orignal du XIXe siècle.
  • Relève de la garde: tous les matins à 11h00, la relève de la garde a lieu devant la caserne. La cérémonie dure environ 20 minutes et se termine par la garde relevée sortant sous la herse par la rue devant le château.
  • Chapelle de St. George: cette modeste chapelle est située dans l’enceinte du château de Windsor, mais les services sont ouverts au public. Comme beaucoup de monuments religieux en Angleterre, la chapelle est célèbre à cause de ceux qui y reposent. Les personnes notables incluent le roi Henry VIII, Charles I et la Reine Elizabeth et George VI, les parents de la Reine-mère actuelle. La chapelle Saint George est également importante car c’est ici que le Order of the Garter, ordre de chevalerie en Angleterre et au Royaume Uni se réunit. Les armures sont présentés dans la chapelle, aux côtés des armoiries et des bannières de chaque Chevalier de  l’ordre.

Choses à noter

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Regardez le drapeau en haut de la tour ? Appelé le Royal Standard du Royaume-Uni, ce drapeau porte les armoiries royales et lorsqu’il flotte, cela signifie que la Reine est en résidence. Si c’est l’Union Jack qui flotte (le drapeau national du Royaume-Uni), cela signifie qu’elle n’est pas la en ce moment.

Depuis le St. George Hall dans l’appartement d’État, gardez un oeil sur l’allée des appartements privés. Tous les lundis après midis, sa Majesté la reine prend son Range Rover et se rend à Londres au Palais de Buckingham. Si vous regardez attentivement, vous pourrez la voir sortant de ses appartements privés et entrer dans la voiture qui l’attend.

Vous ne trouver aucun aliment vendu sur place, donc préparez un pique nique ou achetez en un à l’un des nombreux cafés et restaurants se trouvant à l’extérieur de l’enceinte du château. Il y a des bancs dans les jardins où vous pourrez vous asseoir et vous reposer.

Malheureusement les photographies ne sont pas autorisées à l’intérieur des bâtiments. Vous pourrez seulement prendre des photos depuis les jardins à l’extérieur.

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