Singapour est un petit pays, mais le tourisme y est important. Gardens by the Bay, Marina Bay Sands, et Universal Studios attirent des millions de visiteurs chaque année. Mais tous ces endroits sont bondés et coûteux et nous recherchions quelque chose de plus authentique. Quelque chose qui offrait un regard diferent sur la culture et l’histoire de Singapour.

Et nous n’avons pas été déçu de découvrir la villa Haw Par.

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La Villa Haw Par est un parc à thème dédié à l’enseignement des croyances bouddhistes et chinoises et des valeurs à travers des statues grandeur nature et des dioramas.

Il a été imaginé par Aw Boon Haw et Aw Boon Par, les créateurs de Tiger Balm, la fameuse pommade médicinale. Construit en 1937, le parc dispose de plus de 1000 statues et 150 dioramas représentant des scènes de la mythologie et du folklore chinois.

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Ce qu’il faut voir à la Villa Haw Par

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Le parc est organisé en plusieurs espaces thématiques différents, plus bizarre les uns que les autres. Comme il pleuvait quand nous sommes arrivés, nous nous sommes dirigés vers les Dix Tribunaux de l’Enfer en premier puisqu’ils sont à l’intérieur.

Dix Tribunaux de l’Enfer

Nous sommes entrés prudemment dans les grottes faiblement éclairées en nous préparant pour ce qui était à venir. Des scènes représentant l’au-delà en accord avec les croyances bouddhistes sont présentés avec des détails macabres.

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Tout d’abord, le jugement et en fonction de vos péchés, vous êtes sont soit envoyés vers le pont d’or, le pont d’argent, ou vers les tribunaux de l’enfer.

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Les crimes vont du loyer non payé et du manque de respect pour ses aînés, jusqu’au au viol et à l’assassinat.

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Les représentations des punitions sont créative mais font également grincer des dents.

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Après avoir été soumis à la peine, le processus se termine par une rotation de la roue de la réincarnation afin de déterminer l’avenir du repenti.

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Marcher à travers les Dix Tribunaux de l’Enfer était comme voir le script du prochain film Hostel. Probablement pas pour les jeunes enfants ou ceux qui sont facilement perturbés. Sinon, ne le manquez pas! Ces représentations sont certainement l’une des choses les plus uniques que j’ai jamais vu.

En sortant des grottes, nous avons été confrontés à l’un des dioramas les plus étranges du parc: une vieille femme étant nourri au sein. La leçon ici étant la representation de la piété filiale. Ou quelque chose comme ça.

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Image by Kiran Foster on flickr (CC BY 2.0)

Le reste du parc comporte des scènes diverses de la mythologie et du folklore chinois. Disséminés dans des animaux anthropomorphes, des dieux et des déesses, vous verrez le placement occasionnel de produit Tiger Balm.

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Vous pouvez facilement passer l’après-midi à errer dans le labyrinthe que forment ces scènes spectaculaires.

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En vous promenant dans la villa, vous passerez devant un étang avec des carpes koï, des tortues, ces quelques pagodes et ses ponts. Un havre de paix dans un océan de surcharge visuelle.

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Comment se rendre à la villa Haw Par

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La meilleure façon de se rendre à la villa Haw Par est de prendre le MRT. Prenez la ligne Circle jusqu’à Haw Par Villa et utilisez la sortie A.

Le parc est ouvert tous les jours 9 h à 19 h, avec la dernière admission aux Dix tribunaux de l’Enfer à 18h30. Des snacks sont en vente sur place.

Tarif pour visiter la villa Haw Par

La villa Haw Par a longtemps été sur le point de fermer, mais l’entrée est aujourd’hui gratuite. Le nombre de visiteurs a connu une réduction importante car des attractions, plus mises en avant, comme Gardens by the Bay et l’île de Sentosa ont englouti l’attention des touristes.

Toutefois, si vous êtes en visite à Singapour, ne manquez pas la villa Haw Par. Elle offre un véritable aperçu de la culture chinoise et est un lieu de nostalgie pour de nombreux Singapouriens. Bien que ce soit un parc à thème sans aucun doute bizarre, il s’agit d’une pièce unique de l’histoire et de la culture de Singapour qui se doit d’être préservée.

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