Se rendre tout en haut de la colline de Penang est une de ces choses que vous vous devez de faire lorsque vous allez à Penang. Comme l’Empire State Building à New York, ou la Tour Eiffel à Paris, Penang Hill est l’activité touristique incontournable de Penang.

Aussi connu sous le nom de Bukit Bendera, Penang Hill est une attraction populaire pour les habitants et les touristes afin d’échapper à la chaleur de la ville et de profiter de la vue panoramique.

Pour se rendre à Penang Hill, nous avons pris le bus public de Komtar Sentral. Le coût pour le trajet en bus est de 2 Ringgit et prend environ 40 minutes depuis Prangin Mall à George Town.

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Le bus nous a déposés juste en face de l’entrée du funiculaire de Penang Hill. Les gichets sont séparés pour les Malaisiens et les non-Malaisiens. Malheureusement, les prix sont également séparés. Un billet aller-retour pour les étrangers coûte 30 Ringgit, trois fois le prix du billet pour un résident Malaisien. Une option fastlane, moins de queue est également disponible pour 60 Ringgit.

Étant donné que nous n’étions pas pressés, nous avons opté pour le prix du billet normal. Avec le recul, nous aurions dû sérieusement envisager l’option fastlane.

Une fois nos billets en main, nous sommes d’abord entrés dans une salle étouffante où nous avons attendu comme du bétail. Cette pièce est en fait la pre salle, parce que nous avons ensuite été parqués dans des lignes qui rappellent les lignes de sécurité à l’aéroport. Au moins, nous étions dans une zone ouverte sur l’extérieur ce qui laissait passer une légère brise.

Après avoir attendu plus d’une heure, nous avons finalement atteint l’entrée du funiculaire. Une des raisons pour laquelle l’attente est si longue est parce qu’il n’y a que deux trains sur la ligne : un montant et un descendant. Les voitures sont sur un seul câble et agissent comme un contrepoids pour amener la voiture vers le haut ou le bas.

Une autre raison pour laquelle l’attente était si longtemps était parce que nous étions un samedi. et qui plus est un week-end de vacances.

Les trains circulent toutes les 15 minutes pendant les heures de pointe, et toutes les 30 minutes le reste du temps. Chaque train embarque environ 80 passagers chacun. On se sentait comme si nous étions en train d’attendre pour une attraction à Disneyland.

Combien vous êtes? Deux? Ok, vous deux pouvez venir.

Nous nous sommes compressés dans une voiture bourrée, équipée avec quelques bancs, mais pour la plupart d’entre nous, nous étions debout.

Le trajet évolue à travers la jungle avant d’arriver à la station supérieure, 735 mètres au-dessus du niveau de la mer. Sur le chemin, nous avons apercu des stations intermédiaires qui servent les quelques 1000 personnes vivant sur la colline.

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Une fois au sommet nous avons été récompensés avec une vue spectaculaire de Penang. Il y avait de la brume quand nous avons visité, mais nous pouvions voir la mer et la ville en contrebas. Plusieurs points de vue panoramiques sont agrémentés avec des panneaux où le paysage et les points d’intérêt de Penang sont marqués. Une visite au coucher du soleil peut être une option romantique et intéressante pour prendre des photos.

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Plusieurs activités sont offertes aux visiteurs au sommet de la colline. Certains sont plus attrape touriste, comme prendre une photo avec des animaux exotiques ou l’ajout d’un cadenas d’amour à une barrière comme au pont des Arts a Paris. Un musée du hibou a récemment ouvert et contient des œuvres d’art et de l’artisanat relatif au hibou. Vous trouverez aussi le Penang Toy Museum Heritage Garden, qui affiche 120000 jouets et 110 personnages de film, bandes dessinées et de jeux vidéo grandeur nature.

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Pour les options moins touristiques, nous avons marché un peu plus haut pour aller voir la mosquée et le temple hindou. Tant la mosquée que le temple sont en utilisation active, mais les visiteurs sont les bienvenus.

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Derrière la mosquée se trouve une guérite en briques avec une entrée voûtée qui mène à l’entrée d’un bungalow du gouvernement appelé Bel Retiro. Il a été construit au début du 19ème siècle en tant que station pour les responsables gouvernementaux de haut rang et les dignitaires en visite. Le bungalow lui-même est fermé au public, mais la guérite est libre d’accès.

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Un bel hôtel au sommet de la colline a été utilisé comme lieu de tournage pour le film Indochine primé en 1992.

Bien évidement, au sommet de la colline vous verrez de nombreux stands avec de la nourriture, où nous avons cherché en vain un Mr Freeze ou Pirouli pour les plus de 30 ans. Meme s’il n’y avait pas de Pirouli, il y avait une crème glacée géante à la mangue qui avait l’air tout à fait savoureuse. L’aire de restauration vend surtout de la nourriture malaisienne mais également quelques options occidentales. A l’extérieur, des chariots avec de la nourriture bordent la voie vendant des snacks et des bonbons, de même que des crèmes glacées à la noix de coco.

Après environ deux heures à explorer le sommet de la colline de Penang, nous sommes retournés à la station fin de nous rendre en bas de la colline. Heureusement, le temps d’attente pour descendre était beaucoup plus rapide que le temps d’attente pour monter.

Le panorama depuis le haut de Penang Hill est sans aucun doute une expérience unique à faire lors d’une visite de Penang. Mais préparez vous à une longue attente avant d’embarquer à bord du funiculaire. Si vous en avez la volonté vous pouvez marcher 5 km depuis le jardin botanique, ou l’argent pour prendre un taxi, ce qui peut être une alternative plus confortable afin d’atteindre le sommet de la colline de Penang.

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